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El lenguaje de programación no está protegido por el ‘copyright

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El código fuente y el código objeto de un programa de ordenador están protegidos por los derechos de autor en Europa. En cambio, la funcionalidad y el lenguaje de programación de ese mismo programa no gozan de esta protección jurídica, según la sentencia publicada hoy por el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE). El fallo considera, además, que si se protegieran mediante el copyright supondría “monopolizar las ideas, en perjuicio del progreso técnico y del desarrollo industrial”. En consecuencia, quien adquiere una licencia tiene derecho a “observar, verificar o estudiar su funcionamiento para determinar las ideas y principios implícitos en él”.

La sentencia europea resuelve el caso entre las empresas SAS Institut y World Programming. La primera demandó a la segunda en Gran Bretaña, acusándola de “copiar los manuales y los componentes del sistema SAS, infringiendo sus derechos de autor y las licencias de la versión de aprendizaje”. World Programming alegó que había adquirido “legalmente copias de la versión de aprendizaje del sistema SAS, que utilizó y estudió para comprender su funcionamiento” y desarrollar “un programa sustitutivo, WPS, capaz de ejecutar programas de aplicación escritos en lenguaje SAS”.

Para resolver este entuerto, la corte suprema británica preguntó al máximo organismo judicial europeo sobre el alcance de la protección que la normativa europea confiera a los programas de ordenador, cuya respuesta se ha hecho publica hoy: los derechos de autor protegen “todas las formas de expresión de la creación intelectual propia del autor del programa. En cambio, las ideas y principios implícitos en cualquiera de los elementos del programa, incluidos los que sirven de fundamento a sus interfaces, no lo están”.

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